Les activités en ligne sur Internet ne semblent pas nuire à la santé mentale, malgré les craintes que les applications mobiles peuvent provoquer dépression et anxiété, d'après une étude d'Oxford.

Une étude du bien-être psychologique de deux millions de personnes entre 2005 et 2022 dans 168 pays, en relation avec l'utilisation de l'internet et les statistiques sur le haut débit mobile au niveau national. Les expériences négatives et positives ont augmenté en moyenne, mais peu ou pas de preuves suggèrent que l'utilisation de l'internet (mobile) est associée à ces changements. Les liens entre l'adoption de l'internet et le bien-être psychologique sont faibles au maximum, malgré les hypothèses populaires sur les effets psychologiques négatifs des technologies et des plateformes internet, selon une étude internationale majeure publiée par l'Oxford Internet Institute.

L'étude a examiné les données de deux millions d'individus âgés de 15 à 89 ans dans 168 pays, mais a trouvé des associations plus petites et moins cohérentes que ce à quoi on pourrait s'attendre si l'Internet causait des dommages psychologiques généralisés, selon l'équipe de recherche.

Le professeur Andrew Przybylski, de l'Oxford Internet Institute, et le professeur assistant Matti Vuorre, de l'université de Tilburg et associé de recherche à l'Oxford Internet Institute, ont réalisé cette étude, qui montre que les deux dernières décennies n'ont été marquées que par des changements faibles et irréguliers en matière de bien-être et de santé mentale à l'échelle mondiale.

Le professeur Przybylski déclare : "Nous avons cherché très fort un lien entre la technologie et le bien-être, mais nous ne l'avons pas trouvé".

Le professeur Vuorre fait remarquer : "Nous avons étudié les données les plus complètes sur le bien-être et l'adoption de l'internet jamais prises en compte, à la fois dans le temps et sur le plan démographique. Bien que nous n'ayons pas pu déterminer les effets causaux de l'utilisation de l'internet, nos résultats descriptifs indiquent des associations faibles et incohérentes".

Le filtrage des résultats par tranche d'âge et par sexe n'a pas révélé de tendances démographiques spécifiques parmi les utilisateurs d'internet, y compris les femmes et les jeunes filles. En fait, pour la moyenne des pays, la satisfaction à l'égard de la vie a augmenté davantage chez les femmes au cours de la période.

Selon le professeur Przybylski, "nous avons méticuleusement vérifié s'il y avait quelque chose de spécial en termes d'âge ou de sexe, mais il n'y a aucune preuve pour soutenir les idées populaires selon lesquelles certains groupes sont plus à risque".

L'équipe affirme : "Nous avons soumis nos résultats à un test plus extrême pour voir s'il y a des éléments qui nous ont échappé et nous avons constaté qu'une plus grande adoption de la large bande mobile prédisait une plus grande satisfaction dans la vie, mais cette association était trop faible pour avoir une signification pratique."

Nom : 1.jpeg
Affichages : 548
Taille : 716,5 Ko

Graphique : (a) Évolution dans le temps du nombre d'utilisateurs d'Internet par habitant, du nombre d'abonnements à la téléphonie mobile et de trois résultats en matière de bien-être psychologique. Les lignes fines foncées indiquent les moyennes annuelles des pays, agrégées pour le sexe et l'âge. Les lignes bleues et les rubans indiquent les lignes de régression implicites du modèle (ajustements du modèle additif généralisé exploratoire pour l'adoption de l'internet et du haut débit mobile). (b-d) Moyennes conditionnelles estimées de trois indicateurs de bien-être en fonction du nombre d'utilisateurs d'Internet par habitant centré sur le pays. Les axes primaires x (en bas) et y (à gauche) présentent les valeurs brutes des prédicteurs et des résultats, et les axes secondaires (en haut, à droite) présentent les résultats notés en z et l'adoption moyenne d'Internet d'une année sur l'autre à l'intérieur d'un même pays. (e-g) Identique à (b-d) mais pour l'adoption de la téléphonie mobile à large bande.

L'équipe insiste toutefois sur le fait que les entreprises technologiques doivent fournir davantage de données si l'on veut obtenir des preuves concluantes de l'impact de l'utilisation de l'internet. La recherche sur les effets des technologies de l'internet est bloquée parce que les données les plus urgentes sont collectées et conservées à huis clos par les entreprises technologiques et les plates-formes en ligne.

Il est essentiel d'étudier, de manière plus détaillée et avec une plus grande transparence de la part de toutes les parties prenantes, les données relatives à l'adoption et à l'utilisation des technologies basées sur l'internet par les individus. Ces données existent et sont analysées en permanence par les entreprises technologiques mondiales à des fins de marketing et d'amélioration des produits, mais elles ne sont malheureusement pas accessibles à la recherche indépendante.

Dans l'étude, les chercheurs comparent deux études différentes de données sur le bien-être et la santé mentale avec le nombre d'utilisateurs d'internet par habitant et les abonnements et l'utilisation de la large bande mobile, pour voir si l'adoption de l'internet permet de prédire le bien-être psychologique. Dans une autre étude, ils utilisent des données sur les taux d'anxiété, de dépression et d'automutilation de 2000 à 2019 dans quelque 200 pays et analysent leurs associations avec l'adoption de l'internet.

Le bien-être a été évalué à l'aide de données provenant d'enquêtes en face à face et d'enquêtes téléphoniques menées par des enquêteurs locaux dans la langue maternelle des personnes interrogées. La santé mentale a été évaluée à l'aide d'estimations statistiques des troubles dépressifs, des troubles anxieux et de l'automutilation dans quelque 200 pays entre 2000 et 2019, d'après les données sanitaires agrégées des États membres de l'Organisation mondiale de la santé.

Nom : 2.jpeg
Affichages : 415
Taille : 1,39 Mo

Graphique : Changements spécifiques à l'âge et au sexe (vert : femmes ; rouge : hommes) dans (ligne du haut) trois résultats de bien-être et leurs associations avec (ligne du milieu) les utilisateurs d'Internet par habitant et (ligne du bas) les abonnements à la large bande mobile. Les axes des x du bas indiquent les associations brutes ; les axes des x du haut sont les associations mises à l'échelle.

L'idée selon laquelle la pénétration rapide et mondiale de l'internet et des technologies qu'il permet affecte le bien-être psychologique et la santé mentale est convaincante mais n'a pas été testée de manière adéquate. Dans deux études, nous avons cherché à déterminer dans quelle mesure le bien-être et la santé mentale avaient évolué au cours des vingt dernières années dans la plupart des pays du monde. Sur la base des tests de signe, nous avons obtenu des résultats mitigés et non concluants ; sur la base des tests ROPE et d'un coefficient d'intérêt de 0,1, nous avons trouvé des preuves de l'absence de changements significatifs dans le bien-être et la santé mentale. Ces résultats concordent avec d'autres résultats qui tendent à être mitigés ou à constater peu de changements au fil du temps (Bor et al., 2014 ; Collishaw, 2015 ; Cosma et al., 2020 ; Keyes et al., 2019). En outre, bien que des rapports antérieurs aient suggéré une augmentation des problèmes de santé mentale spécifiques aux jeunes femmes (par exemple, Bor et al., 2014), nous n'avons pas trouvé de soutien pour de tels changements pour le pays moyen.

Nous avons ensuite mesuré la mesure dans laquelle les utilisateurs d'Internet et les abonnements au haut débit mobile par habitant prédisaient les niveaux de bien-être et de santé mentale (au sein des pays). Bien que la confiance dans la direction de ces coefficients ait dépassé 95 % dans un cas sur 12, sur une échelle standardisée, les 12 associations étaient pratiquement équivalentes à zéro avec un niveau de confiance très élevé. Les petites associations ont également été nuancées par la variabilité entre les pays et les données démographiques. En outre, les pays dans lesquels les technologies de l'internet ont été plus largement adoptées ne sont pas ceux où les niveaux de bien-être et de santé mentale sont les plus faibles.

Nous avons également examiné les rôles modérateurs du sexe et de l'âge : La dépression et l'automutilation étaient plus positivement associées aux utilisateurs d'Internet par habitant et aux abonnements à la bande mobile dans les tranches d'âge les plus jeunes - y compris les plus jeunes étudiés ici, âgés de 10 à 14 ans - que dans les groupes d'âge plus âgés. Cependant, évaluées par rapport à la plus petite association d'intérêt, toutes les associations basées sur le sexe et l'âge ont fourni des preuves d'associations nulles. Les études sur l'association entre l'utilisation des technologies de l'internet et la santé mentale dans des tranches d'âge étendues sont rares. Néanmoins, bien que nous ayons trouvé peu de différences entre les sexes, nos résultats sont en accord avec une étude qui a rapporté que les associations transversales entre l'utilisation des médias sociaux et la satisfaction de la vie sont plus négatives à certaines périodes de l'adolescence (Orben et al., 2022).

Nos résultats ne permettent pas d'affirmer que l'internet et les technologies qu'il permet, comme les smartphones avec accès à l'internet, favorisent ou nuisent activement au bien-être ou à la santé mentale à l'échelle mondiale. Nos résultats suggèrent également que les différences d'âge et de sexe dans les associations entre l'adoption des technologies de l'internet et le bien-être sont faibles. Toutefois, nous avons trouvé des éléments qui suggèrent que l'adoption des technologies de l'internet est plus négativement associée à la santé mentale des jeunes que celle des groupes plus âgés (dont les associations étaient, dans certains cas, positives). Néanmoins, ces associations, bien que parfois différentes de zéro de manière crédible, semblaient de faible ampleur et se situaient de manière crédible dans la zone nulle lorsqu'elles étaient évaluées par rapport à la plus petite taille d'effet d'intérêt de 0,1 sur l'échelle standardisée. En raison de leur ampleur apparemment faible et du fait que les données ne se situent pas au niveau individuel, nous soulignons que ces contrastes ne permettent pas de déterminer si les associations peuvent être cliniquement pertinentes.

Il convient de noter que les données et la théorie nécessaires pour aborder cette question au niveau causal sont absentes. Par conséquent, nos analyses ne peuvent pas tenir compte des facteurs de confusion potentiels dans les associations liant la santé mentale et le bien-être à l'adoption des technologies de l'internet. Nos descriptions sont donc suggestives mais n'ont pas pour but de fournir des preuves pour ou contre les relations de cause à effet. Bien que nous soyons les premiers à étudier ce sujet dans une perspective globale, les études futures devraient examiner d'autres différences potentielles basées sur des facteurs démographiques, économiques et culturels, que nous n'avons pas pu aborder ici. En outre, nos résultats concernant la santé mentale, bien que complets, sont nécessairement et considérablement moins sûrs que ceux concernant le bien-être en raison du manque de données mondiales diverses et de notre propre dépendance à l'égard des estimations du GBD au lieu de mesures objectives de la santé mentale. En outre, l'agrégation des données nécessaire pour établir un lien entre l'adoption d'Internet et le bien-être au niveau national empêche d'étudier d'autres questions importantes et pertinentes, telles que les comorbidités.

La recherche sur les effets des technologies de l'internet est au point mort car les données les plus urgentes sont collectées et conservées à huis clos par les entreprises technologiques et les plateformes en ligne. Il est essentiel d'étudier, de manière plus détaillée et avec une plus grande transparence de la part de toutes les parties prenantes, les données relatives à l'adoption et à l'utilisation des technologies basées sur l'internet par les individus. Ces données existent et sont analysées en permanence par les entreprises technologiques mondiales à des fins de marketing et d'amélioration des produits, mais elles ne sont malheureusement pas accessibles à la recherche indépendante. Garantir l'accès de ces informations aux chercheurs indépendants reste un défi fondamental pour ce domaine d'étude. Tant que ces données ne seront pas analysées de manière transparente dans l'intérêt du public, les effets nocifs potentiels d'Internet et d'autres environnements numériques resteront inconnus.
Source : Global Well-Being and Mental Health in the Internet Age, professeur Andrew Przybylski et professeur assistant Matti Vuorre

Et vous ?

Pensez-vous que cette étude est crédible ou pertinente ?
Quel est votre avis sur le sujet ?

Voir aussi :

Le temps d'écran, même avant d'aller au lit, a peu d'impact sur le bien-être des adolescents, d'après une nouvelle étude d'Oxford

Le lien entre l'utilisation excessive d'Internet et la dépression chez les adolescentes est confirmé par une nouvelle étude publiée par Psychological Medicine

Les réseaux sociaux sont une cause, et non un corrélat, de la maladie mentale chez les adolescentes, selon Jon Haidt, professeur à l'École de commerce Stern de l'université de New York