La société de l'open source SUSE rachetée à 2,5 milliards USD
mais l'éditeur de la distribution SUSE Linux Enterprise rassure ses utilisateurs

SUSE, l’une des plus anciennes sociétés d’open source, a changé de nouveau de main. Elle serait même la toute première société à fournir un service Linux d'entreprise. Par ailleurs, la version 15 de SUSE Linux Enterprise, une distribution Linux produite par SUSE beaucoup plus orientée vers les serveurs d'entreprise et le marché commercial est entrée dans sa version bêta le mois de mai dernier.

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SUSE et ses activités de logiciels viennent d’être cédées par la société britannique de logiciels Micro Focus International au profit du groupe suédois de capital-investissement EQT Partners pour un montant de 2,535 milliards de dollars.

SUSE est une importante société avec plus de 1400 employés dans le monde entier. Elle a réalisé un chiffre d’affaires de 350 millions de dollars au cours de 12 mois se terminant en octobre 2017. Avec cette vente, elle prend davantage de la valeur, le montant convenu pour l’achat de 2,535 milliards de dollars étant 26,7 fois le bénéfice d'exploitation ajusté de l'unité de logiciel SUSE pour les 12 mois se terminant fin octobre 2017.

C’est l’opération de vente la plus importante qu’a connue SUSE depuis qu'elle change de propriétaire. En effet, les premiers propriétaires et initiateurs furent des étudiants allemands qui ont baptisé la société SUSE (Software- und System-Entwicklung). Son activité consistait au développement d’une version modifiée de Linux et à la vente des disques. Elle fournissait, également, le support aux clients entreprises.
SUSE a été rachetée par la société de logiciels américaine Novell en 2003 à 120 millions de dollars afin d’alimenter sa stratégie de concurrence contre Microsoft sur le marché des systèmes d'exploitation. Mais l’acquisition de SUSE n’a pas permis de développer Novell qui a été rachetée, elle-même, par une société américaine, The Attachmate Group, soutenue par Microsoft. Le montant de l’acquisition s’élevait à 2,2 milliards.

En 2014, Attachmate Group a fusionné avec la société britannique de logiciels Micro Focus pour 1,2 milliard de dollars. Aujourd’hui, le groupe suédois de capital-investissement EQT Partners est le tout nouvel acquéreur de la société SUSE, qui est très ravie du nouveau partenariat avec son nouveau propriétaire. SUSE s’engage, par ailleurs, à se concentrer sur son expansion dans le domaine des infrastructures informatiques.

« C'est une nouvelle passionnante pour nous tous chez SUSE et elle marque la prochaine étape de notre trajectoire de croissance et d'élan. L'investissement et le soutien fournis par EQT nous permettront de continuer à conduire notre stratégie. »

À la question de savoir si SUSE garderait sa nature d’open source sous la direction du nouveau propriétaire, SUSE répond par l’affirmative et poursuit son engagement à toujours continuer à développer des projets open source.
« Fidèle à ses 25 ans d'histoire, SUSE entend rester fidèle à un modèle de développement et d'affaires open source et participer activement aux communautés et aux projets visant à apporter des innovations open source à l'entreprise en tant que solutions de qualité, fiables et utilisables. Notre modèle open source vraiment ouvert, où ouvert se réfère à la liberté de choix offerte aux clients et pas seulement le code utilisé dans nos solutions, est intégré dans la culture SUSE, nous différencie sur le marché et a été la clé de nos années de succès. »

Source : SUSE, Itsfoss

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